RACIONALISTA INTERNACIONAL

Boletín # 179 (15 de noviembre 2008)

Sitio Web: http://www.rationalistinternational.net

EN ESTA EDICIÓN

 

Santa Exportable

Por Sanal Edamaruku

Hay cosas mucho más allá detrás de la canonización de una joven desconocida de Kerala. San Alphonsa pudiera ser la última esperanza del Vaticano para salvarse de un enorme problema financiero. Para poder mantener su red multinacional de instituciones de beneficencia, la Iglesia Católica necesita de las esclavas de Dios, las monjas. Pero su número se ha visto dramáticamente reducido. La esperanza del Vaticano, es que la canonización de San Alphonsa logre el cambio de marea.

Alphonsa - La primera mujer santa de La India
Alphonsa - La primera mujer santa de La India

Ni siquiera en sueños, Annakutty de la villa Bharananganam cerca de Kottayam en Kerala hubiera imaginado que un buen día más de cien mil personas visitarían su pequeña villa en honor a ella. Sesenta y dos años después de su muerte, ésta muchacha se ha convertido repentinamente en el centro de atención del mundo - al menos de la parte correspondiente a la Iglesia Católica Romana.

Durante toda su corta y monótona vida Annakutty, quien después ser convertiría en la Hermana Alfonsa, vivió un cuadro de miseria. A los 13 años se lisió para poder escapar de un matrimonio forzado, sufrió de debilidad extrema y varias enfermedades severas así como de la crueldad de las hermanas en el convento franciscano clarista en el que ella vegetó hasta su muerte a la edad de 36. Sólo hubo 12 participantes en su funeral, muchos de ellos ex-officio. Eso muestra que en ese entonces no era muy popular.

Cuatro décadas después, Juan Pablo II, el más prolífico hacedor-de-santos de todos los papas, viajó a Kottayam y la beatificó. Cuando él murió, dejando atrás la impresionante cantidad de 482 nuevas entradas a los anuarios de santidad, ella estaba entre las "bendecidas". Había muchos de ellos, siendo la más prominente la Madre Teresa, supuestemente estando en "la vía rápida". Pero Annakutty, por el momento Alfonsa la Bendecida, quien no tenía ninguna acción espectacular para acreditarla derrocó a la peso pesado de Calcuta. ¿Qué hizo que el Vaticano elevara a esta poco probable candidata al rango de santa?

La canonización de esta pobre chica podría parecer como justicia poética - sin embargo, ella la obtuvo a la par de una mala compañía. Es un dudoso honor estar alineado con alguien como Alonjzije Stepinac, arzobispo de Zagreb y colaborador clave del régimen fascista de Ante Pavelic en Ustasha, quien masacró durante la segunda guerra mundial a cientos de millones de humanos que simplemente no eran católicos (él fue santificado en 1998). Por supuesto, no todos en este grupo variopinto eran figuras siniestras de éste calibre. También había psicópatas inofensivos y pequeños embaucadores entre ellos. Toma por ejemplo al santo italiano Pio de Pietrelcina, a quien se hace reverencia por portar lo que él afirmaba eran las heridas sangrientas de Jesús - pero ahora se ha expuesto un testimonio documentado de su farmacéutico (que hasta hace poco estaba cuidadosamente guardado en los archivos del Vaticano) que demuestra que no eran mas que heridas autoinflingidas con una aguja. De hecho, Alfonsa la Bendecida, la pizarra en blanco, sobresale como una de las más puras y menos contaminada integrantes del controversial club. Pero, ¿que hizo que la incluyeran? ¿un milagro?

Su "pase" oficial a la canonización es una supuesta curación del pié deforme de un niño en 1999. Pero hay una historia detrás de esa historia. Poco después de su silencioso fallecimiento en 1946 se corrió el rumor de que la Hermana Alfonsa, quien alguna vez lisió su propio pie en una fosa caliente, había curado póstumamente el pié deforme del niño después de que se realizaron plegarias en su tumba. A través de los años, ella estableció una fuerte presencia bajo el rubro de "favores recibidos" en la sección de anuncios de la prensa cristiana de Kottayam por supuestamente haber curado cientos de pequeños pies con problemas. Fue entonces cuando las autoridades de la Iglesia la descubrieron. Las ofrendas en su modesta tumba aumentaron de manera tan impresionante que el Vaticano mandó un vicario especial en 1952, para mandárlas a Roma. Se dice que ya había enviado unos 14 millones de dólares, cuando el Papa Juan Pablo decidió beatificarla, multiplicando las ganancias. Pero hay aun más sobre la canonización de Alfonsa que su enorme "dote".

Alfonsa pertenecía a la rica y poderosa Iglesia Sirio-Malabar que rige en el distrito de Kottayam. Esta denominación ha sido parte del imperio vaticano desde tiempos de Vasco de Gama, pero ha mantenido sus tradiciones intactas y no ha sucumbido totalmente a la "latinanización". Hasta 1968, sus clérigos daban misas en un idioma sirio, y hasta hoy, no se han puesto de acuerdo con el Vaticano sobre si los clérigos han de dar la cara a la gente o al altar durante la misa.

Sus propias instituciones, bienes inmuebles y grandes plantaciones tiene una enorme influencia económica y política comparada con la mucho más grande rama del catolicismo latino que evolucionó de las comunidades pobres de la costa, convertidos en el siglo XVI por los portugueses. La canonización de Alfonsa es un movimiento político para satisfacer a la Iglesia Sirio-Malabar y fortalecer sus lazos con el Vaticano. Para conseguir este propósito, ella ha sido estilizada como el símbolo de armonización. Reportes oficiales de la iglesia hablan sobre "las grandes tradiciones del oriente y del occidente, romanas y malabares, las cuales Sor Alfonsa vivió e integró en su santa vida". Es obvio que la unión de estas dos alas del catolicismo ahora tiene una gran importancia.

El distrito de Kottayam tiene por mucho la mayor población cristiana en el país (46%) y frecuentemente se le llama el Vaticano de La India. Es el centro de reclutamiento de monjas y curas. Muchas de las monjas pertenecen a la sección más pobre de la rica comunidad Sirio-Malabar. Ellas no pueden ni siquiera imaginar en conseguir las fabulosas cantidades que las familias acomodadas dan a sus hijas como dote. Si no pueden pagar para su otra opción establecida - pagar por su educación como enfermeras - no hay otra opción socialmente aceptada más que forzar a las jovencitas - demasiado jóvenes para decidir por ellas mismas - que meterlas al convento.

Las monjas de Kottayam conforman hasta el 95% de los "soldados del proselitismo" que mantienen vivas a las instituciones católicas como escuelas y hospitales en toda La India. De hecho, las monjas católicas (y los sacerdotes) de Kottayam se exportan a Europa y a los Estados Unidos para llenar el vacío que la dramática caída número de reclutas en occidente ha dañado al corazón de la Iglesia Católica Romana. En febrero de 2008, el portavoz oficial del Vaticano, L'Osservatore Romano, hizo sonar la campana de alarma. De acuerdo con las nuevas estadísticas, el declive en el número de monjas a nivel mundial se estaba acelerando como nunca antes. Durante el pontificado del Papa Juan Pablo II, ya había caído por una cuarta parte, después otro diez por ciento. Ahora se ha reducido a tan sólo 750,000. (Los hombres consagrados a nivel mundial bajaron aún más a 192,000 - incluyendo monjes, sacerdotes y vicarios). Virtualmente sin nuevos reclutas que pudieran reemplazar a aquellos que mueran o que decidan abandonar sus votos, las monjas católicas están en peligro de extinción. La edad promedio de una monja en los Estados Unidos es de 70 años. Y sólo el cinco por ciento de ellas da clases en escuelas católicas, así que su fuente principal de reclutamiento está fuera del alcance. En esta situación, la única esperanza del Vaticano es La India, que significa Kottayam. Con la canonización de la primera mujer santa de La India, el Papa Benedicto espera aplicar el freno de emergencia para parar el dramático declive mundial en el número de monjas.

Ahora se presenta a Alfonsa como un modelo para las pequeñas niñas. Durante las festividades, miles de pequeñas alumnas se visten como monjas y representan a Alfonsa. Ella se ha convertido en la patrona de muchas escuelas. Su vida ha sido dramatizada en libros y en CDs, el documentales de cine y en una serie semanal de TV. Lo que se resalta siempre de Alfonsa, la maestra, la consentida de todos los niños pequeños, es que durante su vida postrada en cama en el convento su intento de trabajar como maestra estuvo limitado a menos de un año. La glorificación se enfoca en su carácter especial que la hace apropiada como la nueva ídolo para las jóvenes monjas: un ejemplo de humildad, obediencia y de abstención, deseando permanecer desconocida y escondida y sufriendo un doloroso tratamiento sin ninguna queja. "Humíllenme hasta que casi no sea nada; hasta que me convierta en una chispa en el fuego del ardiente amor de Su Divino Corazón," es una de las frases más comentadas atribuidas a San Alfonsa. Si funcionan los planes del Vaticano, la psicopatía del individuo sin esperanzas y torturado podría volverse epidémica.

 

El ateísmo toma la avenida principal – por autobús

Ariane Sherine tuvo una idea . . .
Ariane Sherine tuvo una idea . . .

Ven este enero, y verás en Londres autobuses llevando un reconfortante mensaje a través de toda la ciudad:"Quizás no haya un Dios. Ahora deja de preocuparte y disfruta tu vida". Los ateístas han decidido contrarrestar los slogans cristianos con mensajes ateos reconfortantes. La idea nació en junio, propuesta por la escritora de comedias Ariane Sherine en su blog. Después de un inicio lento, la campaña ateísta tomó gran revuelo, cuando el profesor Richard Dawkins, el racionalista británico más prominente, anunció su apoyo económico. El prometió igualar las donaciones hasta las 5,500 libras esterlinas, que es el costo por poner el anuncio durante un mes en 30 de los camiones estralargos de Londres. Desde entonces, el sitio de captación de recursos http://www.justgiving.com/atheistbus está repleto de donadores. Las donaciones ya han rebasado las 140,000 libras esterlinas. Los Humanistas británicos, quienes organizan la campaña publicitaria, están impresionados por este inesperado éxito y planean extender su campaña a otras ciudades como Birmingham, Manchester y Edimburgo.

 

Ciencia : Cuando la gente pierde la esperanza, la superstición florece

El "Hombre Mono" de la India Las palabras de Alá en una berenjena.
El "Hombre Mono" de la India - Las palabras de Alá en una berenjena.

Cuando las personas sienten que han perdido el control, buscan desesperadamente la forma de hacer que todo vuelva a tomar sentido. Perciben patrones que no existen y prefieren aceptar cualquier explicación rápida y simple - sin importar lo absurda que fuese - antes que considerar que no hay ninguna. Éste es el resultado de un estudio, publicado en el último número de la revista Science, que arroja una nueva luz sobre la psicología de la superstición, las leyendas urbanas y las teorías de conspiración.

El administrador escolar Jennifer Whitson (University of Texas, Austin) y el psicólogo social Adam Galinsky (Northwestern University en Evaston, Illinois) presentaron seis experimentos involucrando a más de 200 estudiantes. Los sujetos de un grupo fueron condicionados a sentirse fuera de control (llamémoslos los f.d.c.) por medio de hacerlos recordar situaciones en donde eran incapaces de realizar tareas o poniéndolos a hacer ejercicios frustrantes con recompensas y castigos sin sentido. Los del segundo grupo estuvieron condicionados a sentirse en control total de la situación (e.c.t.). Durante los experimentos, las personas f.d.c. mostraron un patrón de percepción incrementalmente ilusorio - es decir, identificaron relaciones coherentes y significativas entre estímulos que no tenían relación. Por ejemplo, vieron objetos no existentes y caras en 43% de las imágenes generadas al azar que se les mostraron (patrones de puntos y líneas), las cuales no fueron vistas por el grupo e.c.t. Un experimento en los 70's encontró un cambio similar en la percepción visual en los paracaidístas justo antes de saltar.

Las personas f.d.c. también mostraron una tendencia a tratar de imaginar relaciones causales entre varias acciones y eventos continuos, sospechando conspiraciones detrás de historias ambigüas que se les dieron a leer y hacer creer como supersticiosas. En uno de los experimentos, se les pidió a las personas que se imaginaran a sí mismos como comerciantes exitosos que habían sufrido un revés después de haberse saltado la realización de algún ritual propio (pegar tres veces en el piso antes de una importante cita). Aquéllos del grupo f.d.c. tendían a creer más en la superstición, mientras que los otros tendían a pensar que era mera coincidencia.

Las investigaciones anteriores ya habían establecido que había un incremento en creencias supersticiosas durante las épocas de incertidumbre económica, anota Whitson. En una situación momentaria, por ejemplo, los inversionistas tienden a buscar más ayuda astrológica que en otro momento, dijo Jennifer. En situaciones en donde la gente se siente moderadamente fuera de control, comentó Galinsky, pueden apoyarse en peculiares pero inofensivas creencias - usar calcetines de la suerte o golpear la madera. Pero en tiempos de gran crisis, los individuos y las sociedades pueden cambiar su comportamiento con consecuencias terribles: acusar a los judíos o árabes de los males mundiales, por ejemplo, o declarar guerras más concebidas.

Interesantemente, las personas f.d.c. perdieron la sensación de estar fuera de control y también perdieron el incremento en el patrón de percepción ilusorio después de una fase de auto-afirmación, durante la cual se les pidió que reflexionaran en los aspectos de su vida que consideraban importantes. Esto los inmunizó contra tendencias irracionales y borró las diferencias con el grupo de aquellos que siempre se sintieron en control total de la situación.

Traduction: Miguel Angel Landgrave Martínez


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